RÉPONDRE DE MANIÈRE RESPONSABLE À LA PANDÉMIE DE CORONAVIRUS

La pandémie de coronavirus (COVID-19) a provoqué des perturbations majeures pour de nombreuses industries et organisations dans le monde entier. Quelles sont donc les implications pour la fourniture d’une sécurité responsable, en particulier pour les entreprises et les organisations de la société civile qui travaillent dans des environnements déjà complexes ?

Pour mieux comprendre ces implications, ICOCA s’est entretenu avec un grand nombre de ses membres de la société civile et des entreprises. D’après les réactions reçues jusqu’à présent, l’impact du COVID-19 est clairement ressenti par tous. De la protection du bien-être du personnel et de la gestion des opérations en cours, à la planification des retombées économiques à long terme, les conséquences de la pandémie COVID-19 sont devenues la nouvelle réalité pour tous.
Nous sommes reconnaissants à tous les députés qui ont contribué à cet article. Nous espérons qu’il suscitera de nouvelles discussions, le partage des meilleures pratiques et des défis rencontrés par nos membres et leurs clients. Veuillez continuer à envoyer vos mises à jour par e-mail à c.galvin@icoca.ch

Protéger le personnel

Le personnel de sécurité privée est en première ligne dans la lutte contre la COVID-19, et de nombreux pays considèrent la sécurité privée comme un service essentiel. En Inde, avec plus de cinq millions de personnes employées dans ce secteur, le ministère de l’Intérieur de l’Union a demandé aux agences de sécurité privée de ne pas licencier les gardes ou de diminuer leurs salaires pendant les 21 jours de fermeture[1].

En Chine, la société membre d’ICoCA, HXZA, s’est mobilisée depuis le début de la crise du COVID-19, répondant à une demande accrue de gardiennage statique avec personnel, mettant son personnel à proximité du grand public, y compris des personnes vulnérables et infectées. HXZA, comme toutes les sociétés membres d’ICoCA avec lesquelles nous avons été en contact, a élaboré et mis en œuvre des procédures pour protéger son personnel et les personnes avec lesquelles il interagit afin de réduire les possibilités de transmission du virus, y compris la fourniture d’équipements de protection individuelle.

Blue Hackle, un membre de ICoCA récemment certifié et basé en Irak, a informé tout son personnel sur le Coronavirus le lendemain de la confirmation du premier cas dans le pays. Des fiches d’information et des conseils de l’OMS et du Centre de contrôle des maladies sont affichés dans tous les locaux de l’entreprise, tous les membres du personnel se voient remettre des masques faciaux, ont accès à du désinfectant pour les mains et font prendre leur température lorsqu’ils entrent dans les locaux. Charles Nassif, directeur des opérations d’Alstora, a décrit les nouveaux protocoles d’équipement qu’ils ont mis en place, qui exigent que les armes, les clés, les radios, etc. soient stérilisées avant la remise.

Kevin Carlin, directeur de ICoCA, membre de Unity Resources Group Middle East LLC, nous a expliqué comment la société a mis en place de nouvelles mesures de contrôle, notamment pour le personnel non essentiel travaillant à domicile, les contrôles fréquents de la température et de la santé de tout le personnel déployé sur les sites et la délivrance d’équipements de protection individuelle. Après consultation et avec l’approbation des clients, Unity a également rapatrié et évacué tout son personnel expatrié, en particulier ceux dont les visas expireraient dans les semaines ou les mois à venir, et a remplacé ces postes par des locaux expérimentés. En outre, ils ont révisé les déploiements et la politique de voyage et ont augmenté les flux de communication avec le personnel et les clients.

Charles Nassif, directeur des opérations d’Alastora, a indiqué qu’ils ont récemment reçu d’un client une nouvelle exigence selon laquelle tous les gardes doivent passer 14 jours en quarantaine hors site dans un environnement contrôlé par Alastora avant de travailler 28 jours sur le site de travail, suivis de 14 jours de congé à domicile. Avant cela, l’entreprise avait déjà instauré l’extension des jours de repos et la rotation entre les tâches à un minimum de 8 jours pour réduire le risque d’infection.

Enfin, certaines entreprises membres ont joué un rôle proactif dans la protection de la communauté au sens large. Landmark Security au Ghana, par exemple, a fait don de fournitures médicales essentielles à l’un des principaux hôpitaux tertiaires du pays. Comme le dit Frank Amoyaw, cette crise est l’occasion pour les sociétés de sécurité privées de penser au-delà de leurs frontières traditionnelles en soutenant les communautés dans lesquelles elles travaillent.

Nouvelles méthodes de travail

Alastora, comme beaucoup de députés à qui nous avons parlé, assure la continuité des activités en faisant travailler tout son personnel administratif et de soutien depuis son domicile. Tous les secteurs ont été touchés par la pandémie, notamment les organisations de la société civile qui travaillent en première ligne avec les défenseurs des droits de l’homme. Saviour Akpan, directeur exécutif de la Fondation Comppart au Nigeria, a expliqué que si le personnel peut être limité à travailler depuis son domicile, il utilise WhatsApp comme plateforme pour partager des messages entre les communautés avec lesquelles il travaille, y compris les sociétés de sécurité privées, en leur faisant comprendre la nécessité de se conformer aux diverses directives et efforts du gouvernement dans la lutte contre le virus.

Comme l’explique Charlie Mayne, directeur du conseil d’administration d’ICOCA et directeur général d’un membre d’ICoCA, le VSC « la nature des restrictions de mouvement nous a donné l’occasion d’examiner notre façon de faire les choses ». Nous n’utilisions pas beaucoup la conférence web auparavant, mais elle présente des avantages, notamment l’absence de temps de trajet et un format qui permet de respecter un ordre du jour ». La COVID-19 a obligé de nombreuses organisations à adapter de nouvelles méthodes de travail, dont certaines pourraient résister à l’épreuve du temps et façonner le monde du travail dans les années à venir.

Défis

Ce nouvel environnement opérationnel présente de nouveaux défis pour les sociétés de sécurité membres d’ICoCA à de nombreux niveaux. Pour Unity, confrontée à un couvre-feu de 24 heures en Irak, à l’absence de banques et à des restrictions de voyage, le plus grand défi a été d’accéder à des liquidités pour ses opérations, ce que Kevin Carlin a décrit comme « presque impossible ». Les retards de paiement des salaires qui en résultent ont entraîné des troubles au sein de leur personnel.

Unity a au moins réussi à obtenir l’autorisation pour le personnel de sécurité de se rendre sur leur lieu de travail en Irak et d’en revenir. Mais ce n’est pas le cas pour tous. Le personnel de Blue Hackle doit rester en place jusqu’à la levée du couvre-feu. Comme l’a fait remarquer Craig Brewitt, le directeur de Blue Hackle, ce sont les personnes qui ont dû rester sur place, incapables de rentrer chez elles et de rejoindre leur famille, qui subissent le plus grand impact. Cela affecte également les efforts de l’entreprise pour assurer le maintien des normes, car les visites sur place, les inspections, les contrôles sociaux et la formation ne peuvent pas être effectués actuellement. La société affiliée à ICoCA, VSS, basée au Sud Soudan, envisage maintenant un scénario de fermeture totale qui impliquerait de nourrir et de loger ses gardes dans les locaux du client.

Pour HXZA, un fournisseur de services de sécurité maritime, la fermeture des frontières, l’annulation des vols, la mise en quarantaine obligatoire des voyageurs à l’arrivée, la fermeture totale de certains aéroports et ports et la limitation des opérations portuaires dans de nombreux pays ont sérieusement entravé la capacité de l’entreprise à fournir des solutions logistiques efficaces pour soutenir ses opérations mondiales en évolution rapide. Alors que les armureries basées sur les navires fonctionnent normalement pour le moment, le passage quotidien des gardes crée une situation risquée si la COVID-19 venait à éclater à bord. Malgré ces divers défis, HXZA met en place des mesures pour limiter l’exposition de la compagnie aux défis logistiques et minimiser les menaces sanitaires pour son personnel.

Évolution de la demande de sécurité

La pandémie COVID-19 pourrait entraîner une demande accrue de certains types de services de sécurité. HXZA a indiqué avoir constaté une forte demande de gardiennage, d’abord dans les aéroports, par exemple, et dans les hôpitaux. Si les sociétés membres de ICoCA opèrent dans le monde entier et offrent une gamme de services diversifiée, allant de la gestion des risques à la garde statique, la sécurité mobile et la sécurité maritime représentent un pourcentage important des sociétés membres d’ICoCA. La Chine abrite sept des dix ports à conteneurs les plus actifs du monde, mais le trafic a diminué pendant la crise, le nombre d’escales à Shanghai et à Yangshang ayant baissé de 17 % en janvier 2020 par rapport à la même période de l’année précédente [2]. Le port de Los Angeles, qui est le plus grand port à conteneurs des États-Unis, a vu le volume de ses cargaisons diminuer d’environ 25 % en février 2020 par rapport à l’année précédente. Si cette contraction se poursuit, cela entraînera inévitablement une réduction de la demande de services de sécurité maritime.

L’aviation internationale étant pratiquement suspendue depuis que des restrictions de voyage ont été imposées dans le monde entier et de nombreux pays étant maintenant en état d’alerte, la demande de sécurité mobile s’est largement évaporée. Dans des environnements complexes comme l’Irak, de nombreux clients sont tout simplement partis. Sans surprise, un certain nombre de membres d’ICoCA en Irak offrant des services de sécurité mobiles ont signalé que leurs activités ont été fortement affectées. Unity Resources maintient ses opérations de gardiennage statique, mais Kevin Carlin a indiqué que le développement des entreprises est désormais au point mort, les sociétés réévaluant leurs plans pour 2020. Nous sommes en train de revoir notre exposition à certaines interdépendances qui aggravent les effets des couvre-feux et des fermetures. Il est clair que l’Union doit investir dans la résilience stratégique, opérationnelle et financière pour être mieux positionnée pour réagir et se redresser ».

La pandémie a engendré une nouvelle dynamique économique comme le monde n’en avait jamais vu auparavant. Il n’existe pas de règles permettant de prévoir quelle sera la demande de différents types de services de sécurité privée dans les différentes régions et les différents pays au cours des semaines et des mois à venir. ICoCA et ses membres doivent néanmoins continuer à surveiller la situation et ses implications pour le maintien des normes, la sécurité responsable et la protection des droits de l’homme.

Implications pour la sécurité, les droits de l’homme et les normes internationales

Les fermetures ont peut-être amélioré temporairement la situation sécuritaire dans certains pays. En Irak, par exemple, où la sécurité s’était détériorée depuis octobre dernier, le couvre-feu de 24 heures a permis d’améliorer considérablement la situation en matière de sécurité, du moins à court terme. Toutefois, de nombreux pays où les membres de ICoCA opèrent, comme l’Irak, ont une population importante qui est économiquement vulnérable et des services de santé faibles. Comme le fait remarquer Kevin Carlin, « toute épidémie ou perturbation économique prolongée, associée au mauvais état des services de santé irakiens, provoquera un mécontentement public qui entraînera des troubles sociaux et pourrait amener le gouvernement à mettre en œuvre des mesures répressives ». Selon Kevin, « il est clair que toutes les entreprises en Irak devront faire face à une intensification des risques politiques, économiques, sanitaires et sécuritaires ». Roger Warwick de Pyramid Temi Group estime que dans les pays où ils fournissent des services, « le risque de troubles sociaux est tôt ou tard élevé ».

Au Nigeria, selon Josephine Alabi, directrice exécutive de l’initiative Keen and Care (KCI) de ICoCA, membre de l’OSC, « l’insécurité a considérablement diminué pour l’instant ». Au moins pour l’instant, dans certains des environnements complexes où les membres d’ICoCA opèrent, il ne semble pas que l’action de l’État pour combattre le Coronavirus ait conduit à un vide sécuritaire permettant des violations des droits de l’homme. Pourtant, cet espace doit être surveillé de près. Josephine nous a mis au courant juste avant la publication de cet article en disant que les forces de sécurité sont maintenant déployées dans les rues et qu’elles arrêtent les personnes qui ne sont pas restées chez elles, « on ne saurait trop insister sur les questions de violations des droits de l’homme ». Au moment où cet article a été écrit, de plus en plus d’incidents ont été signalés où les forces de sécurité des États du monde entier ont fait usage d’une force excessive pour faire respecter les mesures de confinement. Au Kenya, par exemple, les forces de sécurité de l’État auraient fait un usage excessif de la force depuis le déclenchement du couvre-feu le 25 mars[4]. Des rapports récents en provenance de Colombie font état d’escadrons de la mort qui exploitent le verrouillage des lieux par le coronavirus pour tuer des militants des droits fonciers. [5]

L’impact sur les normes internationales et nationales, y compris celles relatives aux droits de l’homme, est un autre domaine qui nécessite un suivi attentif. Alors que le coronavirus continue de faire la une des journaux du monde entier, la société risque de détourner son regard de la balle en relâchant les normes. Ce phénomène est déjà observé dans d’autres secteurs, et commence à se manifester dans le domaine de la sécurité privée. Le gouvernement du Québec, par exemple, va commencer à délivrer des licences temporaires d’agent de sécurité en réponse à la demande croissante de personnel de sécurité privée due à la pandémie. Les gouvernements ayant atteint leurs limites, le danger est que des concessions soient faites pour permettre à des fournisseurs de qualité inférieure d’exercer leurs activités, ce qui saperait le marché de la prestation de services responsables.

Conclusion

La pandémie de coronavirus, et la réponse du monde à celle-ci, présentent de nombreux défis et quelques opportunités pour la fourniture d’une sécurité privée responsable dans des environnements complexes. Les entreprises membres de ICoCA répondent à ces défis en cherchant à maintenir les normes les plus élevées et en continuant à faire preuve d’honnêteté, d’ouverture et de transparence sur les défis auxquels elles sont confrontées. Comme le dit Charlie Mayne : « En s’engageant à faire partie d’ICoCA, les entreprises s’ouvrent à un contrôle externe ciblé et font preuve de la plus grande volonté de fournir des services selon des normes exceptionnellement strictes. C’est cette ouverture au contrôle externe et ce désir de travailler dans le respect des droits de l’homme, au-delà des résultats financiers, qui favorisent un environnement où les décisions qui permettent d’atténuer au mieux les menaces peuvent être prises rapidement et efficacement ».

La pandémie de coronavirus passera. Les activités reprendront. Aujourd’hui plus que jamais, les clients des sociétés de sécurité privée, y compris les gouvernements du monde entier, doivent veiller à ce que des normes élevées soient maintenues et renforcées, afin que, lorsque le moment sera venu de relancer leurs activités, il y ait des prestataires responsables prêts à répondre à leurs demandes.


[2]   https://www.ship-technology.com/comment/covid-19-outbreak-shipping-industry-crisis/

[3] https://www.ship-technology.com/comment/covid-19-outbreak-shipping-industry-crisis/

[4] https://www.hrw.org/news/2020/03/31/kenya-police-abuses-could-undermine-coronavirus-fight

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